Всё это время друзья и врачи пытаются помочь писателю, но он отказывается от помощи, внутренне готовясь к смерти. Тем временем в личной жизни гоголя происходили события, различным образом влиявшие на внутренний склад его мыслей и фантазий и на его внешние дела. Гоголь, не отвергая целесообразности социального переустройства, основную цель видел в духовном самосовершенствовании...


Его письма домой того времени смешаны из этого разочарования и туманного упования на лучшее будущее. Гоголь, несмотря на увещевания друзей, продолжал строго соблюдать пост 18 февраля слёг в постель и совсем перестал есть. В смутные времена украинской истории некоторые из его предков приставали и к шляхетству, и ещё дед гоголя, афанасий демьянович гоголь-яновский (17381805), писал в официальной бумаге, что его предки, фамилией гоголь, польской нации, хотя большинство биографов склонны считать, что он всё же был малороссом...


Смерть хомяковой, осуждение константиновского и, возможно, иные причины убедили гоголя отказаться от творчества и начать говеть за неделю до великого поста. С конца января 1852 года в доме графа александра толстого гостил ржевский протоиерей матфей константиновский, с которым гоголь познакомился в 1849 году, а до того был знаком по переписке...


Влиянию матери приписывают задатки религиозности и мистицизма, к концу жизни овладевшими всем существом гоголя. В подобном смысле были им тогда написаны предисловие ко второму изданию мертвых душ развязка ревизора, где свободному художественному созданию он хотел придать характер нравоучительной аллегории, и предуведомление, где объявлялось, что четвёртое и пятое издание ревизора будут продаваться в пользу бедных неудача книги произвела на гоголя подавляющее действие...


В запасе у него было много характера и практической предприимчивости он пробовал поступить на сцену, стать чиновником, отдаться литературе. В плохом обучении была, по-видимому, отчасти виновата и сама гимназия высших наук, в первые годы своего существования не слишком хорошо организованная например, история преподавалась методом зубрёжки, преподаватель словесности никольский превозносил значение русской литературы xviii века и не одобрял современной ему поэзии пушкина и жуковского, что, впрочем, лишь усиливало интерес гимназистов к романтической литературе...